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揭秘:国产智能音箱与亚马逊Echo的差距在哪
栏目分类:智能家居   发布日期:2016-11-14 15:54   浏览次数:7248专栏投稿 值班编辑:QQ281688302

2014年11月,亚马逊推出了一款全新概念的智能音箱:Echo,这款产品最大的亮点是将智能语音交互技术植入到传统音箱中,从而赋予了音箱人工智能的属性。这个被称为Alexa的语音助手可以像你的朋友一样与你交流,同时还能为你播放音乐、新闻、网购下单、Uber叫车

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2014年11月,亚马逊推出了一款全新概念的智能音箱:Echo,这款产品最大的亮点是将智能语音交互技术植入到传统音箱中,从而赋予了音箱人工智能的属性。这个被称为“Alexa”的语音助手可以像你的朋友一样与你交流,同时还能为你播放音乐、新闻、网购下单、Uber叫车、定外卖等等;可以这么说,Echo就是你的家庭私人助理。

国产智能音箱与亚马逊Echo的差距

当然,Echo也可以为你播放音乐和有声书,提供来自:Spotify、Pandora、iHeartRadio、Tunein、Amazon Music等多个音乐平台的服务。Echo没有屏幕,不需要按键操控,想听什么只要告诉它就可以了,而且反应速度极快。这款产品一经推出便受到广泛追捧,根据国外权威机构统计,截止2016年4月,Echo的累计销量已经突破300万台。

然而,这么神奇的一款智能产品,却迟迟未能进入中国市场,不管出于什么原因,笔者都觉得很可惜。直到上月底,笔者才有幸从一个朋友那里借到了这款产品,这也着实让我兴奋了一整天。但在随后的连接、体验过程中却遇到了各种问题,由于Echo的多项服务还未开放中国市场,所以像购物、叫车、定外卖这些事情目前在中国还做不到,而且语音交互也仅限于英文;好在身边有英语还不错的同事帮我一起完成了与Echo的交互体验,不然即便拿到手,也体会不到这款产品有多强大。

它就是人工智能的开始

据说Echo的造型设计灵感来源于《星际迷航》中的人工智能计算机,亚马逊想打造的则是Echo这种以家庭为使用场景,以人工智能为技术支持、以语音为交互方式的智能音箱。而从产品实物上手来看,Echo的造型也确实够酷,尤其是顶部的一圈可以变换颜色的灯带,不仅炫酷,还能准确识别语音指令的位置来源,这让笔者瞬间想起了童年时代看过的经典科幻美剧《霹雳游侠》。

Echo让人机对话不再冰冷

Echo支持WiFi和蓝牙双连模式,在连接方式上也和国内智能音箱一样,都需要先下载APP,再通过APP将音箱与手机连接至同一WiFi网络,连网成功后音箱就可以正常工作了。前面说过,Echo唯一的交互方式就是语音,用户可以用“Alexa”、“Echo”、“Amazon”来唤醒语音助手,而在体验一番后,笔者也切实感受到了Echo惊人的智能语音交互能力,最显著的3个特点就是:1.反应神速;2.语义理解精准;3.学习能力强。

与国内绝大多数智能音箱不同,在Echo的语音助手唤醒词到指令词之间,完全不需要任何停顿,例如你可以一句话说完“Alexa,What's the weather like today?”,Echo便会迅速回答你今天天气如何,声音也完全不像国产智能音箱那么机械化,整个过程就像和你的家人对话一样自然。

Echo已成为智能家居的语音交互入口

Echo的另一大功能是对智能家居设备的控制(例如智能灯、空调、电视等),本来这个功能最初并没有被Echo的研发人员们重视,毕竟人们的习惯还是使用手机来控制其他智能设备。但是,通过早期用户对于该功能的反馈,亚马逊却发现用户对于这项功能很感兴趣,并且希望能够通过Echo来控制更多的智能家居设备。接下来的进展就是现在我们所看到的,Echo如今已经初步成为控制其他智能家居设备的交互入口,并且在欧美地区的家庭普及不断提高。

Echo能为你做的事还有很多,例如你在厨房做菜,它可以告诉你很多菜谱;一个人闲得无聊,它可以给你讲个笑话;中午小息一会,让它1小时后叫醒你;出门前,它可以告诉你实时路况,从而选择开车还是地铁等等。现在请你再静下心来想一想,以上所描述的这一切,并不是由一个多么科幻的人工智能机器人来完成的,相反,它只是一个看起来有点酷的智能音箱,始终待在那个地方等着你唤醒它,而这,也许就是人工智能的开始。

略显尴尬的体验

笔者在前文提到过,Echo支持多个音乐、电台以及有声读物平台的第三方服务。在欧美地区,用户可以直接使用这些服务,并且都是免费的。然而在中国,这些服务却大部分都不能使用,例如流媒体音乐巨头Spotify、Pandora,目前都还未开放中国市场;最后笔者发现只有个别电台可以使用,并且内容还是以国内电台为主,这就让用户非常尴尬了,以笔者来看,恐怕只有等到Echo正式进入中国市场那天,我们才能使用这些第三方服务。

Echo目前在中国只有个别电台服务可用

另一个比较令人尴尬的是音质,笔者甚至怀疑Echo在被制造出来时就没有把音质作为主要卖点,为什么这么说?因为不论是在Echo的网上宣传页面,还是产品包装的卖点上,都没有太多关于音质部分的介绍,你能找到的只有基本单元配置(一个2.5英寸低音单元+一个2.0英寸高音单元)和宣称的360效果,仅此而已。

虽然音质这东西是较为主观,但作为一个体验过无数音箱、耳机产品的音频编辑,笔者对音质的优劣自然有着较为客观的评判标准。可以这么说,用Echo来听歌音质很一般,所谓的360音效更是没听出来。如果说亮点也就只有人声比较醇厚饱满,而这也再次证明了Echo的调音是以强调人声和中频为主,因为用户可能每天都要和它交流,突出人声表现是正确的选择。

Echo的音质很一般

如果拿内容服务和音质来与国产同价位智能对比,Echo可以说没有任何优势,但是这样对比又有些不公平,毕竟Echo目前还没有进入中国市场,很多功能和服务无法提供中国用户使用。如果哪天正式进入中国市场,那么除了音质外,Echo强大的智能语音交互、内容服务和丰富的第三方应用,恐怕是任何一家国产智能音箱都无法企及的。

国产智能音箱紧随其后

面对智能音箱在国外市场的火爆势头,国内音频与智能硬件厂商从也在不断寻求突破,这其中以京东智能、阿里智能为代表的两大平台发展较为迅速。京东智能旗下叮咚智能音箱是一款从产品设计、功能、语音交互体验上,紧随亚马逊Echo的产品。特别是在语音识别上,搭载了讯飞语音技术的它有望达到与Echo相同的智能语音交互连贯性。

此外,在笔者今天6月参加的京东智能&灵隆科技开放平台战略发布会上,双方宣布包括滴滴出行、百度地图、京东到家、中通快递、e袋洗等在内的多家第三方服务平台,已经都与叮咚和京东智能达成战略合作。这也就意味着,未来京旗下智能音箱产品,都将支持以上以及更多第三方服务。而这一切,也正是亚马逊自2014年来一直努力做的事情。

叮咚智能音箱

国产智能音箱的语音交互体验日趋成熟

笔者不是什么音频行业的专家,但对于近几年来的音频行业动态一直保持着持续关注。从行业发展状况来看,智能音箱必然会成为未来的趋势,不仅传统音频厂商在努力,国内各大电商平台、智能硬件厂商、数字音乐平台,以及时下各大网络服务平台都在努力,将更多第三方服务植入到智能音箱中。

现在,京东智能和阿里智能两大国内最具影响力的平台已经展开了激烈的较量,而从目前来看,京东已经领先了阿里一步,通过与科大讯飞、滴滴出行、百度地图、中通快递、e袋洗等众多平台的合作,以前我们只能通过手机操作来完成,但现在只需要你动动嘴对着音箱说出来就可以了。亚马逊Echo率先打通了音箱与智能家居之间的交互通道,现在,国产智能音箱正在将这件事做的更好。

写在最后:

就像笔者在前面所说的,未来,智能音箱将成为你的私人生活助理,照顾你的日常起居,帮你打理生活上的点滴;而不再像以前那样只能播放音乐。重要的是,这一切都不需要你再用手机来操作,动动嘴告诉它就可以帮你来完成。只是这一切对于国内用户来说也许来的有点快,很多人对于智能音箱还没有一个成形的概念,但这也只是时间的问题,好的产品自然会受到用户的认可;2017年,智能音箱一定会走进更多中国消费者的家庭。

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